Tout savoir sur la maladie artérielle périphérique (MAP)

La maladie artérielle périphérique (MAP) est une affection fréquente, dans laquelle l’accumulation de dépôts graisseux dans les artères limite l’apport sanguin aux muscles des jambes. On l’appelle aussi maladie vasculaire périphérique (MVP).

Symptômes de maladie artérielle périphérique

De nombreuses personnes atteintes de MAP ne présentent aucun symptôme. Cependant, certains développent une douleur dans les jambes lorsqu’ils marchent, qui disparaît généralement après quelques minutes de repos. Le terme médical pour cela est « claudication intermittente ».

La douleur peut varier de légère à sévère, et disparaît généralement après quelques minutes lorsque vous reposez vos jambes.

Les deux jambes sont souvent touchées en même temps, bien que la douleur puisse être plus intense dans une jambe.

D’autres symptômes de la MAP peuvent inclure :

  • Perte de cheveux sur les jambes et les pieds
  • Engourdissement ou faiblesse dans les jambes
  • Ongles d’orteils cassants et à croissance lente
  • Ulcères (plaies ouvertes) aux pieds et aux jambes, qui ne guérissent pas
  • Modification de la couleur de la peau sur vos jambes, par exemple pâleur ou bleuissement
  • Peau luisante
  • Chez l’homme, dysfonction érectile
  • Les muscles de vos jambes rétrécissent (émaciation)

Les symptômes de la MAP se développent souvent lentement, avec le temps. Si vos symptômes se développent rapidement ou s’aggravent soudainement, cela pourrait être le signe d’un problème grave nécessitant un traitement immédiat.

Quand voir votre médecin généraliste ?

Vous devriez consulter votre médecin généraliste si vous ressentez des douleurs récurrentes aux jambes pendant l’exercice.

Beaucoup de gens pensent à tort que ce n’est qu’une partie de la vieillesse, mais il n’y a aucune raison pour qu’une personne en bonne santé ressente des douleurs aux jambes.

La MAP est habituellement diagnostiquée par un examen physique effectué par votre médecin généraliste et en comparant la tension artérielle de votre bras et celle de votre cheville.

Une différence entre les deux peut indiquer une MAP et s’appelle l’indice de pression brachiale de la cheville (ABPI).

Causes de la maladie artérielle périphérique

La MAP est une forme de maladie cardiovasculaire (MCV), c’est-à-dire qu’elle affecte les vaisseaux sanguins.

Elle est généralement causée par une accumulation de dépôts graisseux dans les parois des artères des jambes. Les dépôts graisseux, appelés athérome, sont constitués de cholestérol et d’autres déchets.

L’accumulation d’athérome sur les parois des artères rend les artères plus étroites et limite la circulation sanguine dans les jambes. Ce processus est appelé athérosclérose.

Il y a certaines choses qui peuvent augmenter vos chances de développer une MAP et d’autres formes de MCV, notamment :

  • Le tabagisme – le facteur de risque le plus important
  • Diabète de type 1 et diabète de type 2
  • Tension artérielle élevée
  • Cholestérol élevé

Votre risque de développer une MAP augmente également avec l’âge, et les hommes ont tendance à développer la maladie plus souvent que les femmes.

Traitement de la maladie artérielle périphérique

La MAP est en grande partie traitée par des changements de style de vie et des médicaments.

Faire de l’exercice régulièrement et arrêter de fumer, si vous fumez, sont les principaux changements de style de vie qui peuvent soulager les symptômes de la MAP et réduire les risques que la maladie s’aggrave. C’est aussi important :

  • Avoir une alimentation saine
  • Perdre du poids, si vous faites de l’embonpoint ou si vous êtes obèse
  • Modérer votre consommation d’alcool

Les causes sous-jacentes doivent également être traitées, y compris l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie et le diabète. Les médicaments, et dans certains cas la chirurgie, peuvent être utilisés pour améliorer la circulation sanguine dans vos jambes.

Avec le traitement, les symptômes de la plupart des gens demeurent relativement stables et certaines personnes peuvent ressentir une amélioration de leur douleur.

Si le traitement échoue ou si vous ne pouvez pas apporter les changements appropriés à votre mode de vie, il y a un risque de complications potentiellement graves.

Complications de la maladie artérielle périphérique

La MAP ne met pas immédiatement la vie en danger, mais le processus d’athérosclérose qui la cause peut entraîner des problèmes graves et potentiellement mortels.

Maladie coronarienne (coronaropathie)

Les blocages dans les artères des jambes peuvent également affecter d’autres parties de votre corps, comme les artères qui alimentent le cœur et le cerveau.

Cela signifie que le fait d’avoir une MAP vous rend plus susceptible de développer une autre forme de maladie cardiovasculaire (MCV), par exemple :

  • Maladie coronarienne
  • Accident vasculaire cérébral
  • Infarctus

D’où l’intérêt de surveiller son cœur à l’aide d’un tensiomètre électronique.

Ischémie critique des membres

Si le flux sanguin vers les jambes devient sévèrement restreint, une ischémie critique des membres peut se développer. L’ischémie est une complication extrêmement grave qui peut être difficile à traiter.

Les symptômes de l’ischémie comprennent :

  • Une vive sensation de brûlure dans les jambes et les pieds qui persiste même lorsque vous vous reposez
  • Votre peau devient pâle, brillante, lisse et sèche
  • Plaies et ulcères (plaies ouvertes) aux pieds et aux jambes qui ne guérissent pas
  • Perte de masse musculaire dans les jambes
  • La peau de vos orteils ou de vos membres inférieurs devient froide et engourdie, devient rouge puis noire et/ou commence à gonfler et à produire du pus nauséabond, causant une douleur intense (gangrène)

Si vous pensez développer des symptômes de cette maladie, contactez immédiatement votre médecin traitant ou votre cardiologue.

Une angioplastie ou un pontage aortocoronarien est habituellement recommandé si vous souffrez de cette pathologie, bien que ceux-ci ne soient pas toujours réussis ou possibles. Dans quelques cas, une amputation sous le genou peut être nécessaire.

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