Tout savoir sur l’angine de poitrine

Vous avez peut-être entendu les termes « angine de poitrine » ou « angine de poitrine stable » dans le cabinet de votre médecin, mais qu’est-ce que c’est et qu’est-ce que cela signifie pour vous ? Il est important de comprendre les bases.

Définition de l’angine de poitrine

L’angine de poitrine est le terme médical désignant une douleur à la poitrine ou un inconfort causé par une maladie coronarienne.  Elle se produit lorsque le muscle cardiaque ne reçoit pas autant de sang qu’il n’en a besoin. Cela se produit habituellement parce qu’une ou plusieurs artères du cœur sont rétrécies ou bloquées, aussi appelées ischémie.

L’angine de poitrine cause habituellement une pression inconfortable, une sensation de plénitude, des pressions ou des douleurs au centre de la poitrine.  Vous pouvez également ressentir l’inconfort dans le cou, la mâchoire, l’épaule, le dos ou le bras (plusieurs types d’inconfort thoracique – comme les brûlures d’estomac, une infection pulmonaire ou une inflammation – ne sont pas liés à l’angine). L’angine chez les femmes peut être différente de celle des hommes.

Quand l’angine de poitrine se manifeste-t-elle ?

L’angine de poitrine survient souvent lorsque le muscle cardiaque lui-même a besoin de plus de sang qu’il n’en reçoit, par exemple pendant les périodes d’activité physique ou de fortes émotions. Des artères sévèrement rétrécies peuvent permettre au sang d’atteindre le cœur lorsque la demande d’oxygène est faible, par exemple lorsque vous êtes assis. Mais, avec l’effort physique – comme marcher sur une colline ou monter des escaliers – le cœur travaille plus fort et a besoin de plus d’oxygène.

Symptômes de l’angine de poitrine stable

La douleur ou l’inconfort :

  • Se produit lorsque le cœur doit travailler plus fort, habituellement pendant l’effort physique.
  • Ce n’est pas une surprise, et les épisodes de douleur ont tendance à se ressembler.
  • Dure habituellement peu de temps (5 minutes ou moins)
  • Est soulagé par le repos ou les médicaments
  • Peut avoir l’impression d’avoir des gaz ou une indigestion
  • Peut ressembler à une douleur thoracique qui s’étend aux bras, au dos ou à d’autres parties du corps.

Les déclencheurs possibles de l’angine de poitrine stable comprennent :

  • Stress émotionnel – apprendre à gérer le stress
  • Exposition à des températures très chaudes ou très froides – apprenez comment le froid et la chaleur affectent le cœur.
  • Repas lourds
  • Tabagisme – Apprenez-en davantage sur la façon d’arrêter de fumer.

Traitement de l’angine de poitrine

Les personnes souffrant d’angine de poitrine ou parfois appelée angine de poitrine stable ont des épisodes de douleurs thoraciques. L’inconfort qui est habituellement prévisible et gérable. Vous pourriez en faire l’expérience en courant ou si vous faites face au stress.

Normalement, ce type d’inconfort thoracique est soulagé par le repos, la nitroglycérine ou les deux. La nitroglycérine détend les artères coronaires et les autres vaisseaux sanguins, réduisant ainsi la quantité de sang qui retourne au cœur et allégeant la charge de travail du cœur. En relâchant les artères coronaires, il augmente l’irrigation sanguine du cœur.

Si vous ressentez un malaise thoracique, assurez-vous de consulter votre médecin pour une évaluation complète et, éventuellement, des tests. Si vous souffrez d’angine de poitrine stable et que vous commencez à ressentir des douleurs thoraciques plus facilement et plus souvent, consultez votre médecin immédiatement, car vous pourriez présenter des signes précoces d’angine instable.

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